In Memoriam - professor Johan Wilhelm van Hulst

26-03-2018

On Thursday March 22 of this year, we heard about the sad news that Johan Wilhelm van Hulst passed away. He reached the age of 107 years and 53 days.

 

[Dutch follows English text]

Professor Van Hulst was inextricably linked with our tournament. As in the previous years, he was our guest of honour during the 2018 tournament. Firstly at the political diner on Sunday January 14, and 2 weeks later at the traditional closing (with traditional Dutch peasoup) of our 80th edition of the tournament. It was a special day because that day, professor Van Hulst turned 107, in the presence of us all. Director Theo Henrar of Tata Steel Netherlands dedicated his speech to Van Hulst, who in his turn thanked everyone in one of the special speeches that he was known for.

Until he was almost a hundred years old, Van Hulst participated at our former parliamentary tournament. He won the tournament regularly, which made him the best parliamentary chess player of the country’s history. Van Hulst even played a tie against world champions as Max Euwe and Anatoli Karpov.

A lot about the magnificent life of Johan Wilhelm van Hulst is described in the tribute to him, the book called ‘Een leven lang schaak als sublieme bijzaak’ (A lifetime chess as a sublime side issue). The book was published by chess club Caissa in honour of his 100th birthday. In the book, several members of the Caissa and chess masters speak about their memories of Van Hulst. In these stories, his warmth and elegant ease are well-marked.

It is therefore sad to say goodbye to a men so generous, kind and witty. We knew he struggled with his health for a while. He slept badly and some parts of his body stopped functioning through the last years of his life. Still he never stopped thinking positive and he revived when one of us visited him at home in Amsterdam. He was smart until his last days and he even mourned about Anish Giri not winning in the 80th tournament… Until his death, he played against his eternal rival Jan Nagel. Van Hulst was the leader in this friendly two-camp. A Dutch newspaper columnist wrote about Van Hulst’s hunger to win.

Until the end, he stayed ambitious and studious. “I’ve had a really bad night” he said not so long ago on the telephone to our tournament director when we wanted to visit him. “I even thought that this was the end. But I’m still here! Please feel free to visit me, I’m curious about the tournaments progress and would like to hear all the in’s and out’s.”

Thus said Professor Johan Wilhelm van Hulst, after who we named a special prize for the best youth performance, won by Jordan van Foreest in 2018. We will miss Johan and his sense of humour.

 

DUTCH ARTICLE

Op donderdag 22 maart van dit jaar bereikte ons het droevige bericht dat in zijn woonplaats Amsterdam professor Johan Wilhelm van Hulst is overleden. Hij werd 107 jaar en 53 dagen oud.

Professor Van Hulst was onlosmakelijk aan ons toernooi verbonden. Ook dit jaar was hij onze eregast. Eerst bij het afsluitende diner voor politici en IJmondgemeenten op zondag 14 januari, en twee weken later bij de traditionele afsluiting (met erwtensoep) van ons 80e toernooi. Dat was een bijzondere dag, want professor Van Hulst vierde uitgerekend op die dag samen met ons zijn 107e verjaardag. Directeur Theo Henrar van Tata Steel Nederland sprak hem bij deze gelegenheid persoonlijk toe, waarna Van Hulst als blijk van dank één van zijn fameuze speeches ten gehore bracht.

Van Hulst speelde tot hoge leeftijd (bijna 100) jaarlijks mee in het toernooi voor oud-parlementariërs. En meer dan eens won hij dat toernooi. Hij was de beste parlementaire schaker die ons land ooit heeft gekend. Van Hulst speelde in simultaanseances remises tegen de wereldkampioenen Max Euwe én Anatoli Karpov.

Het voert wellicht wat ver om hier stil te staan bij de vele bijzondere gebeurtenissen in het leven van Johan van Hulst. Veel is terug te vinden in het eerbetoon ‘Een leven lang schaak als sublieme bijzaak’, een boek dat werd uitgegeven door zijn schaakclub Caïssa, ter gelegenheid van zijn 100e verjaardag. Een prachtige bloemlezing, waarin zowel bekende leden van Caïssa als ook diverse bekende grootmeesters en politici persoonlijke herinneringen aan Van Hulst ophalen. Wat opvalt bij het lezen van deze stukken is dit: bijna alle scribenten hebben het over zijn warmte en ongedwongenheid.

Het doet ons daarom verdriet dat wij afscheid moeten nemen van een warm mens, erudiet en geestig, maar bovenal ook een hele ‘gewone man’, die altijd zichzelf is gebleven. Wij wisten dat het al enige tijd niet zo goed ging met de professor. Hij sliep slecht en verschillende lichaamsfuncties lieten hem de laatste jaren in de steek. Toch bleef hij opgewekt en was hij immer blij als één van ons hem in zijn woonverblijf in het Amsterdamse Buitenveldert bezocht. Hij was scherp tot het laatst en het deed hem verdriet dat Anish Giri het 80e toernooi niet ongedeeld won… Met Jan Nagel, zijn eeuwige rivaal in het parlementaire kampioenschap van Nederland, speelde hij tot zijn dood nog regelmatig een partij. Van Hulst leidde in deze vriendschappelijke tweekamp. Uit het eerder genoemde boek schreef NRC-columnist Hans Ree de volgende slotzin in zijn verhaal: In 2011 zal Johan van Hulst weer meedoen in die groep (het toernooi voor ex-parlementariërs), en ik denk dat hij maar één ambitie zal hebben: winnen, niet samen met Jan Nagel of met wie dan ook, maar alleen.

Ambitieus bleef hij tot het einde, ook wat betreft zijn optimisme om te blijven leven. “Ik heb vannacht een erg slechte nacht gehad”, zei hij niet lang geleden telefonisch tegen onze toernooidirecteur toen deze hem wilde bezoeken. “Ik dacht even: dit was het. Maar ik ben er nog! Kom dus gerust langs, ik ben zeer nieuwsgierig hoe het met het toernooi gaat en wil alles van je horen.”

Aldus Professor Johan Wilhelm van Hulst, naar wie wij een speciale prijs voor de beste jeugdprestatie hebben vernoemd, welke in 2018 werd gewonnen door Jorden van Foreest. Wij zullen Johan en zijn humor enorm missen.